Divulgación: soy inversor en Seedrs y CityFALCON tiene relaciones comerciales con Seedrs.

Si depende de los medios de comunicación, es posible que no se dé cuenta de esto, pero la recaudación de fondos en una etapa temprana sigue siendo un verdadero desafío en el Reino Unido, a menos que tenga una red sólida o haya ganado tracción temprana. Al mismo tiempo, nos hemos dado cuenta de que las personas que tienen más probabilidades de respaldarlo son aquellas cuyos problemas está resolviendo. Elegimos el crowdfunding 1) para permitir que nuestros usuarios también se conviertan en inversores, 2) como una herramienta de marketing y relaciones públicas, 3) porque una plataforma como Seedrs nos permite aceptar pequeños cheques, y 4) principalmente porque la mayoría de los VC europeos que afirman invertir en la etapa inicial son más reacios al riesgo que mi abuela fallecida.

Nuestra campaña sobre sembradoras todavía está activo y, afortunadamente, estamos muy por encima de nuestro objetivo mínimo. Cuando se cierre la campaña y tengamos el dinero en mi cuenta bancaria, puedo agregar una insignia más a mis logros como emprendedor por primera vez. Después de esta ronda, habríamos recaudado más de 600.000 libras esterlinas de inversores ángeles, familiares y amigos sin dinero de VC, es decir, una tabla de límites limpios sin términos extravagantes.

Cityfalcon-on-sembradoras

VISTA GENERAL

Para ser completamente honesto, la recaudación de fondos es una de las cosas más aburridas, estresantes y, a veces, una pérdida de tiempo que debes hacer como emprendedor. Una campaña de crowdfunding implica un proceso engorroso pero necesario de diligencia debida, reglas de la FCA, gestión de expectativas e interacción con decenas a cientos de pequeños inversores. Como único fundador, los últimos dos meses han sido bastante exigentes para mí, ya que pasé por los rigores de la recaudación de fondos mientras abordaba los desafíos continuos de administrar mi negocio. Sin embargo, cuando la barra de progreso alcanzó los £ 150K, no puedo expresar lo feliz, satisfecho y aliviado que estaba; todo el esfuerzo valió la pena, después de todo.

el camino

EL PROCESO DE FINANCIACIÓN MULTITUD

Si bien el titular de los medios puede leer algo como 'otra empresa FinTech en Londres rompiendo su objetivo de recaudación de fondos en unos días'  o 'hay mucho dinero disponible para nuevas empresas en Londres ', nuestra campaña requirió mucha planificación y ejecución. Además, tuvimos suerte con varias cosas funcionando durante la campaña.

Fase 1: Construir relaciones

Dirigir una empresa es como un juego de ajedrez y, si bien debe planificar al menos 3 movimientos con anticipación, también debe adaptarse a las circunstancias cambiantes y al entorno empresarial. Hemos estado planeando esta campaña de financiación colectiva durante más de un año y estábamos esperando que nuestro producto fuera un poco más maduro y también ganara algo de tracción temprana. Con mucho enfoque en el Reino Unido en la tracción de los ingresos y menos aprecio por gastar dinero en efectivo para construir productos escalables, teníamos que asegurarnos de tener suficiente para entusiasmar a los inversores potenciales.

Lanzamos London Value Investing Club el año pasado y ahora tiene más de 1000 miembros; algunas de estas personas se han convertido en nuestros embajadores de marca e inversores en el negocio. Además, nos comunicamos regularmente con los usuarios de CityFALCON y varios de estos usuarios se han unido a nuestra campaña Seedrs.  

Como introvertido, prefiero pasar tiempo leyendo un libro o viendo una película, pero ahora, como emprendedor que dirige un negocio, tengo que salir y hacer crecer mi red y encontrar personas con ideas afines que puedan apoyarnos en nuestro esfuerzos, ya que buscamos el crecimiento a través de financiamiento o oportunidades comerciales Curiosamente, nuestros inversores incluyen a dos de mis antiguos / actuales amigos de salsa, alguien que conocí en una boda en Bulgaria y algunas otras personas que conocí en cenas al azar.

Fase 2: Planificar el marketing y el lanzamiento de productos

Incluso si los inversores potenciales se emocionan con su campaña, es posible que aún no presionen el botón "invertir". Tienes que mantenerlos interesados y emocionados alimentándolos con noticias positivas regulares. No creemos en "jugar un juego" con los inversores, sino que trabajamos mucho más duro para demostrarles a los inversores que somos una empresa en la que merece la pena invertir.

Habíamos estado planificando nuestras campañas de marketing y lanzamientos de productos para que coincidieran con la campaña de Seedrs, y logramos la mayoría de ellos a tiempo:

  • Aparece en la página de inicio de Product Hunt.
  • Lanzamiento de nuestras aplicaciones iOS y Android.
  • Aparece en Huffington Post.

Además, afortunadamente, sucedieron un par de cosas más que fortalecieron nuestra campaña:

  • Tenemos aceptado en la aceleradora de Octopus Labs con la posibilidad de que Octopus Investments invierta o se 'hile' al final del programa en enero de 2017.
  • Nuestra solicitud de marca registrada para 'CityFALCON' en el Reino Unido fue aprobada. Es bueno ver la 'R' junto a nuestro logo 🙂

Fase 3: Fase de compromiso

Varias empresas que han recaudado dinero a través del crowdfunding en el pasado crearon una página de destino en su sitio web para generar interés temprano en la campaña. Sugiero a todas las empresas que hagan esto, pero que tengan cuidado de no dejarse llevar por las promesas. Teníamos más de 500.000 libras esterlinas en promesas, pero la mayoría de estas personas no invirtieron o invirtieron solo una fracción de lo que habían prometido originalmente. De hecho, la parte más molesta de este proceso fue cuando los proveedores, los solicitantes de empleo y los emprendedores que buscaban fondos utilizaron esto como una forma de ponerse en contacto conmigo. He perdido varias horas reuniéndome con gente que no tenía intención de invertir en la campaña. Estoy totalmente a favor de ayudar a otros emprendedores, pero este método no es ideal.

Lo importante a considerar durante este proceso es que hay menos restricciones sobre lo que puede hacer en comparación con cuando la campaña se activa en Seedrs; principalmente debido a las pautas de la FCA. Esta fase le permite probar las aguas y obtener el pulso del mercado objetivo antes de lanzar su campaña. Además, esta sería su última oportunidad para comprender si hay usuarios / conexiones de fuera de la UE que deseen invertir en la campaña. Una vez que la campaña se pone en marcha, no se le permite tener una página de destino en su sitio para recopilar detalles, y si lleva a la audiencia internacional a la página de Seedrs, verán un mensaje que dice que no pueden invertir por estar fuera de Los Estados unidos. Además, desafortunadamente, no podemos aceptar dinero de posiblemente uno de los países con las personas más arriesgadas del mundo: Estados Unidos.

Fase 4: preparar la campaña

Esta etapa puede llevar bastante tiempo y resultar frustrante en ocasiones, pero es esencial para mantener la transparencia y precisión de su campaña. Redactamos y enviamos todo el contenido de la campaña y luego trabajamos con Seedrs en la debida diligencia. Hubo algunas cosas que no pudimos probar y tuvimos que eliminarlas de la campaña. Además, fue frustrante que nuestro principal cliente institucional no nos permitiera agregar su nombre como cliente en la campaña.  

Queríamos que nuestra campaña de financiación colectiva fuera una de las campañas más transparentes de la historia y, afortunadamente, lo logramos. Publicamos una serie de artículos para educar mejor a nuestros posibles inversores:

Una de las claves de la campaña fue también tener un buen video para que los inversores se interesaran. No queríamos tener otro video aburrido con personas hablando frente a la cámara, así que como tomadores de riesgos que no están preocupados por fallar, probamos algo diferente con nuestro video. Todo se filmó con teléfonos móviles y el costo total, incluido el equipo, la edición, etc., fue inferior a £ 200.

Fase 5: Lanzamiento privado

Esta es una de las etapas más críticas de su campaña. Muchos creen que puede poner su campaña en una plataforma de crowdfunding y la multitud comenzará a invertir el dinero. Desafortunadamente, varias campañas incluso con buenas ideas y ejecución fallan. La mayoría de los inversores quieren que otros inversores pongan dinero antes de poner el suyo, creando un catch-22. Para resolver este problema, comencé con £ 5K de mi propio bolsillo aunque no obtengo ningún beneficio de EIS (sí, ¡caramba!). Conseguimos a nuestros inversores existentes, gente de nuestra red y del London Value Investing Club que confiaron en nosotros para iniciar la campaña. Alcanzamos 50% del objetivo en más de una semana y media, lo que me dio cierta confianza para hacer pública la campaña.

Fase 6: Lanzamiento público y ajetreo

Con todo el trabajo duro realizado para llegar a esa etapa, esperaba que fuera un viaje suave para alcanzar el objetivo, pero cuando nos hicimos públicos, aparecimos en la tercera página de Seedrs. Fue un momento de pánico, y me acerqué al equipo de Seedrs para comprender por qué no estaríamos en la primera página de Seedrs como una nueva campaña. El problema era que, de forma predeterminada, Seedrs clasifica las campañas en función de su 'tendencia', es decir, las campañas más grandes en términos de dinero recaudado, % recaudado o número de inversores que se mantienen en la parte superior. Como inversionista en Seedrs y como emprendedor, esta es la mayor crítica de Seedrs: ¡debe brindar una oportunidad justa a las nuevas campañas!  

Nos dimos cuenta muy pronto de que tendremos que trabajar muy duro para alcanzar nuestro objetivo, por lo que tuvimos que empezar a trabajar: correos electrónicos, llamadas telefónicas, Linkedin. Varias personas solicitaron documentos de inversión, tuvieron conversaciones conmigo por teléfono, WhatsApp, correo electrónico y en persona, y solo invirtió un pequeño %. Durante este proceso, encontramos algunos ángeles 'reales' que nos apoyaron y nos ayudaron a cruzar la línea. Estas son las personas con las que estaré en deuda de por vida, porque sin ellas, ¡habríamos luchado por alcanzar nuestro objetivo!

Fase 7: Cobra

Incluso en Seedrs, si ve que alguien ha invertido, no significa necesariamente que realmente haya invertido. Además, la mayoría de las personas pueden cancelar la inversión cuando lo deseen hasta que se cierre la campaña. Así que ahora estamos en la etapa de lograr que la gente pague las cantidades que prometieron a Seedrs y, afortunadamente, no hemos visto muchas pérdidas en este proceso. ¡No se acaba hasta que se acaba!

SUERTE Y TIEMPO

Uno de los mayores aprendizajes como emprendedor por primera vez es que necesitas una dama de la suerte para darte bendiciones para que tengas éxito. Trabajamos duro para esta campaña, pero no puedo negar que la suerte y el momento estuvieron a nuestro favor sin los cuales las cosas hubieran sido más difíciles. Curiosamente, Seedrs tuvo uno de los mejores meses de su historia en octubre de 2016, lo que significó que hubo más inversores potenciales que fueron llevados al sitio y, por lo tanto, más ojos para su campaña.  

LO GRANDE, BUENO, MALO Y FEO DEL FINANCIAMIENTO DE LA EQUIDAD

El gran

  • Desafortunadamente, dado que no hay mucho apoyo financiero para las empresas emergentes en una etapa temprana o incluso antes de la Serie A, realmente creo que el crowdfunding de capital es una de las mejores cosas que le han sucedido al ecosistema de las empresas emergentes. Sin él, nosotros en CityFALCON hubiéramos sufrido.
  • Más de 150 personas invirtieron en nuestra campaña, y en cuanto a nosotros, y la mayoría de sus inversores, también serán sus embajadores de marca y le proporcionarán comentarios sobre el producto.

El bueno

  • La cobertura de marketing y prensa definitivamente ayuda.

El malo

  • La mayoría de los emprendedores están mal guiados por los medios y los asesores "inteligentes", y no necesariamente comprenden cómo funciona el crowdfunding. Espero que esta publicación ayude.
  • Las pautas de la FCA son realmente estrictas y dificultan que las empresas emergentes comercialicen eficazmente la campaña. Sin marketing, los emprendedores tienen que depender solo de la red que brinda la plataforma de crowdfunding de capital, que es muy limitada.

El feo

  • Tienes que compartir tu estrategia en un foro público.

MI LISTA DE DESEOS PARA SEEDRS COMO EMPRENDEDOR E INVERSOR

Nuestra experiencia de trabajo con Seedrs ha sido excelente: recibimos mucho apoyo del equipo, la plataforma funciona muy bien y espero hacer una campaña de seguimiento con ellos en el futuro. Sin embargo, estas son algunas de mis recomendaciones, basadas en mi experiencia como inversionista y emprendedor de Seedrs:

  • Lance en los EE. UU. Rápidamente y permita que los inversores internacionales inviertan fácilmente en campañas. Entiendo que los requisitos reglamentarios pueden ser onerosos, pero si hay alguna empresa que pueda hacerlo, ¡es la suya!
  • Trabaje con FCA para ser menos restrictivo en lo que respecta al marketing, especialmente a los inversores que pueden reclamar los beneficios de SEIS y EIS.
  • Brindar más exposición a las campañas recién lanzadas en el sitio; Tener "tendencias" como criterio de clasificación predeterminado alimenta la mentalidad de rebaño en los inversores, proporciona más apoyo a las empresas más grandes y es injusto para las empresas en etapa inicial con una red limitada.
  • Proporcione una aclaración sobre cómo decide qué campañas del sitio promocionar en las redes sociales, a través de correos electrónicos para 'acceso temprano', qué empresas están invitadas a eventos de presentación, etc. Desafortunadamente, lo que veo es que las campañas más grandes y populares generalmente obtienen más apoyo promocional de Seedrs.
  • Solicitudes de productos:
    • Muestre los nombres de los inversores "anónimos" al empresario. Llegamos a verlos al final, pero nos ayudará mucho durante el proceso y nos ayudará a saber a quién no perseguir para invertir.
    • Tener una sección para mostrar nuevas inversiones y cancelaciones al emprendedor. De lo contrario, habremos pasado por 150 inversores para averiguar de dónde vino la inversión adicional.
    • Agregue una sección en la campaña para 'lo que podría salir mal' o los riesgos junto con los pasos que está tomando la empresa para mitigar esos riesgos.
    • Es hora de acabar con el requisito de plataformas de lanzamiento independientes. Todos los datos están disponibles en la campaña Seedrs y es una carga adicional mantener otra plataforma de lanzamiento. Sin embargo, estoy de acuerdo en que los pronósticos financieros por razones competitivas solo deben compartirse con una audiencia limitada.
    • Una forma de interactuar con el equipo de Seedrs directamente desde la plataforma en lugar de a través de correos electrónicos.

Hemos aprendido mucho durante este proceso y estamos encantados de responder cualquier pregunta de otros emprendedores o cualquier otra persona que pueda estar interesada en saber más sobre este proceso. ¡Sigue innovando, esforzándote y cambiando vidas!