Le Polar Bear Pitch, organisé à Oulu, en Finlande, dans les jours sombres et froids de la mi-février, est un événement annuel pour les startups qui présentent leurs idées pour avoir la chance de gagner le prix de 10000 euros et, plus important encore, obtenir la couverture et l'intérêt des médias les investisseurs. Dans le défi de cette année, 17 start-ups ont bravé les eaux glacées de la mer Baltique pendant quelques minutes, chacune essayant de se surpasser les autres. CityFALCON a été l'un des finalistes assez chanceux pour participer.

Les règles du concours sont simples une fois que vous êtes arrivé au stade finaliste: entrez dans l'eau, présentez votre startup et ses concepts ou objectifs, et attendez le vote. Bien sûr, il y a quelques obstacles en cours de route, comme l'incroyable défi mental de se forcer à penser à votre entreprise alors que votre corps vous dit de penser à… eh bien, votre corps. Mais pour moi, fondatrice de CityFALCON, l'entreprise est comme un enfant, et parfois les parents se sacrifient pour le bien de leurs enfants.

Pourquoi endurer ce défi ridicule et sujet aux gelures?

Créer une entreprise est un travail difficile et de nombreuses personnes investissent leur vie dans leur entreprise. Je ne suis pas différent. Le défi, bien qu'il ne soit peut-être pas largement connu du grand public, n'est pas seulement un moyen de gagner une injection de liquidités, mais un moyen de gagner le cœur et l'esprit de nouveaux investisseurs et clients. Tout le monde s'éloigne de la compétition avec au moins une vidéo de son pitch publiée sur Internet et, comme nous le savons tous, les techniciens aiment les choses étranges. Il s'ensuit que les investisseurs techniques pourraient rechercher quelque chose d'étrange, tomber sur les vidéos et commencer à regarder. C'est aussi un bon moyen de rester dans l'esprit des investisseurs potentiels, car qui oublierait celui qui a sauté dans la Baltique en février? Si nous sommes suffisamment sérieux pour le faire, alors nous voulons sérieusement perturber l'espace de l'actualité financière.

J'avais aussi d'autres raisons, plus personnelles. Tout d'abord, c'est un événement exclusif. Il y a des milliers d'entreprises qui se disputent les investisseurs, mais seulement 17 équipes se sont qualifiées pour la finale. C'est aussi un bon moyen de motiver l'équipe: ils voient que je suis clairement investi dans l'entreprise si je me gèle pour gagner la presse. Ils peuvent être sûrs que je suis prêt à faire tout ce qu'il faut pour promouvoir mon entreprise. Par extension, ils savent aussi que je m'engage à leur garder leur emploi car mon entreprise compte sur eux.

J'ai également un lien personnel avec Nokia, pour qui j'ai travaillé à Londres, et la Finlande est la patrie de Nokia. De plus, je suis intéressé par la technologie, que les habitants d'Oulu aiment tester à l'échelle de la communauté. La ville a gagné le label de «laboratoire vivant» pour cette adoption enthousiaste de la technologie, et je suis entièrement d'accord avec leur adoption de la technologie - je dirige une startup technologique, après tout.

Ma raison la plus personnelle était de surmonter ma peur et de me prouver que j'avais ce qu'il fallait. Le froid, le public, les caméras, c'était effrayant, mais j'ai gardé mon calme et j'ai réalisé mon pitch. Cela a également duré plus longtemps que prévu, alors je sais maintenant que je peux persévérer dans tout.

Y arriver

La préparation de ce type d'événement demande du temps et des efforts. On ne tombe pas simplement dans l'eau glacée et on se met à parler de sa compagnie. J'ai passé des semaines à préparer mon aventure. Je n'avais jamais eu peur du froid, mais je n'ai jamais eu non plus de froid comme celui de la Finlande. Je ne me suis surtout jamais immergé volontairement dans l'eau glacée. Je suis originaire de l'Inde, qui se trouve être assez chaude. Maintenant, je vis à Londres, qui fait certainement un peu froid, mais le minimum quotidien moyen en février est de 2,1 ° C chaud par rapport aux -13,3 ° C d'Oulu. En fait, le sommet habituel d'Oulu est plus froid que le creux de Londres.

Il a fallu beaucoup de pratique du yoga et de la méditation pour développer ma force mentale. Ensuite, après avoir surmonté mentalement les différences de température, je devais encore surmonter des barrières physiques. J'avais besoin de m'entraîner pour le cardio et le levage, et je devais arrêter de boire de l'alcool. Les techniques de respiration ont été apprises. Le terrain a été affiné à 3 minutes. Des douches froides et des couches simples de vêtements ont été adoptées. J'ai beaucoup lu sur la natation dans la glace, la respiration dans l'eau glacée, l'hypothermie, les engelures et l'histoire de la survie des passagers dans l'eau glacée après le débarquement de la rivière Hudson. Je dois dire que je me suis même inspiré de la scène du film Titanesque où Leonardo DiCaprio tente de survivre dans l'Atlantique Nord glacé.

La préparation

La veille, il a recommencé à faire assez froid, mais j'étais arrivé jusqu'ici. Je n'allais pas laisser la préparation se perdre. En regardant la Baltique, j'ai commencé à être un peu nerveux. Cependant, la plupart des autres startups étaient également nerveuses, donc au moins je n'étais pas seule. Les personnes confrontées à des craintes similaires se lient souvent, et j'ai apprécié le temps que j'ai pu passer avec des entrepreneurs de partout.

La scène en cours de préparation et l'idée de sauter dans l'eau glacée devenait assez effrayante

Juste avant la compétition, j'ai décidé que 3 minutes étaient probablement trop longues. Avec le froid qui nous pesait, je voulais entrer et sortir le plus vite possible, alors j'ai réduit le pas à 1 minute. Quiconque a essayé de promouvoir quoi que ce soit sait qu'une minute n'est pas beaucoup de temps. Ceux qui ont étudié les affaires à l'université connaissent le «Elevator Pitch». Le pitch de l'ascenseur est une promotion très soignée et succincte de soi-même, et j'approchais de cette période.

Alors que je regardais depuis le confort d'une salle chauffée, les premiers candidats semblaient bien se porter, ce qui a ajouté beaucoup d'enthousiasme et d'encouragement aux participants et aux autres participants. Nous pensions «ce n'est probablement pas si mal…». Les gens qui sautaient ont également pu s'asseoir dans un endroit confortable et chauffé avant leurs virages, pendant qu'ils regardaient les autres sauter l'un après l'autre.

Les start-ups et les organisateurs se préparent, et bien sûr rester au chaud

Visualisation de l'événement depuis la zone de démarrage à chaud

La plongée

Lors de la courte entrevue qui a précédé, j'ai semblé assez calme et recueilli. Sous la surface, cependant, la physiologie avait une réponse différente: cœur battant, esprit brumeux et un peu de transpiration - même s'il faisait absolument glacial à l'extérieur. J'aimerais pouvoir dire que j'étais en acier, mais je ne le suis pas.

Première conversation avec André avant le plongeon. Photo de Vesa Ranta

Pour ajouter de la variété et quelque chose de facilement reconnaissable, j'avais décidé de faire un peu de yoga avant le plongeon. Cela m'a également aidé à me calmer et à me concentrer sur la tâche à accomplir. Avant un pitch pour Microsoft Accelerator, nous (mon équipe et moi) avons fait une routine de danse. Mais je n'étais pas intéressé à danser seul sur la glace, car cela aurait probablement fini par me briser le visage sur ladite glace. Cela aurait été mémorable aussi, mais pas dans le bon sens.

Pose de yoga pour chien ascendant pas si parfaite. Photo de Vesa Ranta

En fait, marcher dans l'eau était bien. J'ai été quelque peu surpris. Je ne faisais pas de façade quand j'ai dit ça. Mais ensuite j'ai glissé un peu et la réalisation a frappé. C'était absolument glacial. La pratique du yoga et de la méditation n'a pas résisté au froid et j'ai oublié le terrain. C'est là que les personnes en situation de stress élevé, comme les soldats, doivent compter sur la formation et sur tout déclencheur de mémoire. Heureusement pour moi, j'avais encore entre les mains deux accessoires (une cassette de musique et un stylo) et un pitch bien pratiqué.

Dans le trou, tout le monde me regardait depuis le vide noir qui est une nuit du nord de la Finlande, et ma respiration s'est bloquée dans ma poitrine. Il est temps d'impressionner. Êtes-vous déjà tombé dans un lac gelé? Je ne l'avais pas fait avant cette nuit, mais j'ai vu beaucoup de films. J'ai pris une douche froide une fois par accident et ma respiration s'est arrêtée. Ce n'était rien de tout cela. C'était bien pire. La plupart des gens ne le feraient pas, mais je crois sérieusement en mon entreprise. C'était mon temps.

Une fois que je me suis souvenu des accessoires dans mes mains, je suis parti. J'ai parlé de la façon dont CityFALCON sera un assistant financier personnel, de la façon dont nous offrons des informations financières personnalisées et de la façon dont nous utilisons la technologie pour passer au crible les montagnes de données accessibles au public. Je me suis surpris en frappant presque exactement 3 minutes, ce que j'attribue à ma concentration sur le terrain et à collecter de l'argent. Mais je ne pense pas que je me plongerai jamais dans de l'eau glacée dans le futur juste pour le plaisir.

Aucune douleur ou aucun problème avec les premiers pas dans l'eau. Agréablement surpris. Photo par Karie Arontie

Voila, chronométré 3 minutes dans l'eau

Les conséquences

La sortie était brutale, car l'air glacé n'était pas meilleur que l'eau glacée. J'étais complètement engourdi. Je ne sentais rien, mais le bain à remous offrait du réconfort. Je n'étais plus si inquiet de gagner. Vous connaissez ce sentiment d'accomplissement que vous ressentez après avoir vaincu une certaine peur? Parfois, vous ne vous souciez plus beaucoup si vous gagnez la compétition, vous êtes juste fier de vous pour avoir persévéré à travers l'épreuve? Eh bien, c'est ce que j'ai ressenti. J'ai aimé regarder le reste des emplacements (dans le confort des baignoires chauffées et des chambres), puis j'ai pu passer du temps avec les autres entrepreneurs par la suite.

CityFALCON n'a pas été déclaré vainqueur. Cela est allé à Virta Ltd, qui va maintenant passer du temps dans la sacrée Silicon Valley. À eux, je voudrais adresser mes félicitations pour leur excellente présentation et leur souhaite la meilleure des chances. Les fondateurs de start-up doivent se soutenir les uns les autres. L'affaire est brutale mais passionnante, et nous devons nous tenir debout, surtout quand cela est mérité. Tous ceux qui ont participé à ce défi le méritent. Je veux dire, combien de personnes connaissez-vous qui ont volontairement risqué des corps gelés et de l'hypothermie pour montrer leur amour pour leur entreprise?

Profiter du bain à remous, mais surtout se sentir satisfait, rafraîchi et prêt à poursuivre le passionnant voyage de démarrage. Photo par Vesa Ranta.

Quant à CityFALCON

Si vous ne nous connaissez pas ou si vous n'avez pas vu la vidéo, regardez davantage notre site. Regardez également la vidéo. C'est très amusant de me regarder me geler. Pour les logiciels, nous avons publié des applications sur Android et iOS, ainsi qu'une API au niveau de l'entreprise. Tout cela a été développé sur des fonds limités. Nous aimerions courtiser plus d'investisseurs, de partenaires et, bien sûr, de clients. Notre objectif est d'offrir les services financiers les plus personnalisés qui soient afin que nos clients puissent faire les meilleurs choix pour leurs portefeuilles.

Si vous voulez une part du gâteau, vous pouvez en savoir plus sur la façon de devenir actionnaire ici (où vous pouvez également voir la vidéo). Nota bene: les actionnaires assument le risque capital.

Quant à moi, eh bien, je n'ai pas envie d'éviter le froid maintenant. En fait, je pourrais essayer de garder le bureau très frais cet été. Je vais voir ce que pense mon équipe.

En tout cas, je veux dire:

un cri et bravo à la Finlande, à Oulu et à l'équipe Polar Bear Pitching. Merci de nous accueillir, entrepreneurs fous.