Divulgation: je suis un investisseur dans Seedrs, et CityFALCON entretient des relations d'affaires avec Seedrs.

Si vous dépendez des médias, vous ne vous en rendez peut-être pas compte, mais la collecte de fonds à un stade précoce reste un véritable défi au Royaume-Uni, à moins que vous n'ayez un réseau solide ou que vous n'ayez acquis une traction précoce. Dans le même temps, nous avons réalisé que les personnes les plus susceptibles de vous soutenir sont celles dont vous résolvez les problèmes. Nous avons choisi le financement participatif 1) pour permettre à nos utilisateurs de devenir également des investisseurs, 2) comme outil de marketing et de relations publiques, 3) car une plateforme comme Seedrs nous permet d'accepter de petits chèques, et 4) principalement parce que la plupart des VC européens qui prétendent investir au stade des semences sont plus averses au risque que ma défunte grand-mère.

Notre campagne sur Seedrs est toujours en ligne et heureusement, nous sommes bien au-dessus de notre objectif minimum. Lorsque la campagne se termine et que nous avons l'argent sur mon compte bancaire, je peux ajouter un autre badge à mes réalisations en tant qu'entrepreneur pour la première fois. Après ce tour, nous aurions levé plus de 600K £ auprès d'investisseurs providentiels, de la famille et des amis sans argent VC, c'est-à-dire une table de plafond propre sans conditions fantaisistes.

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VUE D'ENSEMBLE

Pour être tout à fait honnête, la collecte de fonds est l'une des activités les plus ennuyeuses, stressantes et parfois fastidieuses auxquelles vous devez vous adonner en tant qu'entrepreneur. Une campagne de financement participatif implique une diligence raisonnable lourde mais exigeante, des règles FCA, une gestion des attentes et une interaction avec des dizaines à des centaines de petits investisseurs. En tant que seul fondateur, les deux derniers mois ont été assez exigeants pour moi, car j'ai traversé les rigueurs de la collecte de fonds tout en relevant les défis permanents de la gestion de mon entreprise. Cependant, lorsque la barre de progression a atteint 150 000 £, je ne peux pas exprimer à quel point j'étais heureux, satisfait et soulagé - tous les efforts en valaient la peine, après tout.

le chemin

LE PROCESSUS DE CROWDFUNDING

Alors que le titre dans les médias peut lire quelque chose comme `` Une autre société FinTech à Londres a brisé son objectif de levée de fonds en quelques jours ''  ou 'il y a beaucoup d'argent disponible pour les start-ups à Londres », notre campagne a nécessité beaucoup de planification et d'exécution. De plus, nous avons eu de la chance avec plusieurs choses qui ont fonctionné pendant la campagne.

Phase 1: Établir des relations

Diriger une entreprise est comme un jeu d'échecs, et même si vous devez planifier au moins 3 coups à l'avance, vous devez également vous adapter à l'évolution des circonstances et de l'environnement commercial. Nous planifions cette campagne de financement participatif depuis plus d'un an maintenant et attendions que notre produit soit un peu plus mature et gagne également en popularité. Avec beaucoup d'attention au Royaume-Uni sur la traction des revenus et moins d'appréciation pour brûler de l'argent pour créer des produits évolutifs, nous devions nous assurer que nous en avions assez pour exciter les investisseurs potentiels.

Nous avons lancé Club d'investissement de valeur de Londres l'année dernière et ont maintenant plus de 1000 membres; certaines de ces personnes sont devenues les ambassadeurs de notre marque et les investisseurs dans l'entreprise. De plus, nous communiquons régulièrement avec les utilisateurs de CityFALCON et plusieurs de ces utilisateurs ont rejoint notre campagne Seedrs.  

En tant qu'introverti, je préfère passer du temps à lire un livre ou à regarder un film, mais maintenant en tant qu'entrepreneur dirigeant une entreprise, je dois être sur le point de développer mon réseau et de trouver des personnes partageant les mêmes idées qui pourraient nous soutenir dans notre efforts, alors que nous recherchons la croissance par le biais de financements ou de prospects. Fait intéressant, nos investisseurs comprennent deux de mes anciens / actuels amis de la salsa, quelqu'un que j'ai rencontré lors d'un mariage en Bulgarie et d'autres personnes que j'ai rencontrées lors de dîners aléatoires.

Phase 2: Planification du marketing et des lancements de produits

Même si les investisseurs potentiels sont enthousiasmés par votre campagne, ils peuvent toujours ne pas appuyer sur le bouton «investir». Vous devez les garder intéressés et excités en leur donnant régulièrement des nouvelles positives. Nous ne croyons pas qu'il faut «jouer à un jeu» avec les investisseurs, mais plutôt travailler beaucoup plus dur pour prouver aux investisseurs que nous sommes une entreprise dans laquelle il vaut la peine d'investir.

Nous avions planifié nos campagnes de marketing et nos lancements de produits pour coïncider avec la campagne Seedrs, et nous en avons sorti la plupart à temps:

  • Être présenté sur la page d'accueil de Product Hunt.
  • Lancement de nos applications iOS et Android.
  • Être présenté dans le Huffington Post.

De plus, heureusement, plusieurs autres choses se sont produites qui ont rendu notre campagne plus forte:

  • Nous avons accepté dans l'accélérateur Octopus Labs avec la possibilité pour Octopus Investments d'investir ou de `` spinning in '' à la fin du programme en janvier 2017.
  • Notre demande de marque déposée pour «CityFALCON» au Royaume-Uni a été approuvée. C'est agréable de voir le «R» à côté de notre logo 🙂

Phase 3: Phase d'engagement

Plusieurs entreprises qui ont collecté des fonds grâce au financement participatif dans le passé ont créé une page de destination sur leur site Web pour susciter un intérêt précoce pour la campagne. Je suggère à toutes les entreprises de le faire, mais de ne pas se laisser emporter par les promesses. Nous avions plus de 500 000 £ en promesses de dons, mais la plupart de ces personnes n'ont pas investi ou n'ont investi qu'une fraction de ce qu'elles avaient initialement promis. En fait, la partie la plus ennuyeuse de ce processus a été lorsque les fournisseurs, les demandeurs d'emploi et les entrepreneurs à la recherche de fonds l'ont utilisé pour me contacter. J'ai perdu plusieurs heures à rencontrer des gens qui n'avaient pas l'intention d'investir dans la campagne. Je suis tout à fait pour aider d'autres entrepreneurs, mais cette méthode n'est pas idéale.

La chose importante à considérer au cours de ce processus est qu'il y a moins de restrictions sur ce que vous pouvez faire par rapport à la mise en ligne de la campagne sur Seedrs; principalement en raison des directives de la FCA. Cette phase vous permet de tester les eaux et de prendre le pouls du marché cible avant de lancer votre campagne. En outre, ce serait votre dernière chance de savoir s'il existe des utilisateurs / connexions de l'extérieur de l'UE qui souhaitent investir dans la campagne. Une fois la campagne mise en ligne, vous n'êtes pas autorisé à avoir une page de destination sur votre site pour collecter des détails, et si vous dirigez une audience internationale vers la page Seedrs, ils verront un message indiquant qu'ils ne peuvent pas investir parce qu'ils ne l’UE. De plus, malheureusement, nous ne pouvons pas retirer de l'argent de l'un des pays les plus risqués au monde: les États-Unis.

Phase 4: Préparer la campagne

Cette étape peut être assez longue et parfois frustrante, mais elle est essentielle pour maintenir la transparence et l'exactitude de votre campagne. Nous avons rédigé et soumis tout le contenu de la campagne, puis travaillé avec Seedrs sur la diligence raisonnable. Il y avait certaines choses que nous ne pouvions pas prouver et nous avons donc dû les retirer de la campagne. De plus, il était frustrant que notre principal client institutionnel ne nous ait pas permis d'ajouter son nom en tant que client dans la campagne.  

Nous voulions que notre campagne de financement participatif soit l'une des campagnes les plus transparentes de tous les temps et, heureusement, nous avons réussi. Nous avons publié une série d'articles pour mieux éduquer nos investisseurs potentiels:

L'un des éléments clés de la campagne était également d'avoir une bonne vidéo pour intéresser les investisseurs. Nous ne voulions pas avoir juste une autre vidéo ennuyeuse avec des gens qui parlent devant la caméra, et donc en tant que preneurs de risques qui ne craignent pas d'échouer, nous avons essayé quelque chose de différent avec notre vidéo. Tout a été tourné sur des téléphones portables et le coût total, y compris l'équipement, le montage, etc. était inférieur à 200 £.

Phase 5: lancement privé

C'est l'une des étapes les plus critiques de votre campagne. Beaucoup pensent que vous pouvez mettre en place votre campagne sur une plateforme de financement participatif et que la foule commencera à verser de l'argent. Malheureusement, plusieurs campagnes, même avec de bonnes idées et l'exécution échouent. La plupart des investisseurs veulent voir d'autres investisseurs mettre de l'argent avant de créer le leur pour créer un catch-22. Pour résoudre ce problème, j'ai commencé avec 5K £ de ma propre poche même si je ne reçois aucun avantage EIS (oui, wtf!). Nous avons obtenu nos investisseurs existants, des membres de notre réseau et du London Value Investing Club qui nous ont fait confiance pour lancer la campagne. Nous avons atteint 50% de l'objectif en plus d'une semaine et demie, ce qui m'a donné une certaine confiance pour rendre la campagne publique.

Phase 6: Lancement public et agitation

Avec tout le travail acharné accompli pour arriver à cette étape, je m'attendais à ce que ce soit un trajet en douceur pour atteindre l'objectif, mais lorsque nous sommes devenus publics, nous sommes arrivés sur la troisième page de Seedrs. Ce fut un moment de panique et j'ai contacté l'équipe de Seedrs pour comprendre pourquoi nous ne serions pas sur la première page de Seedrs en tant que nouvelle campagne. Le problème était que, par défaut, Seedrs triait les campagnes en fonction de leur «tendance», c'est-à-dire que les campagnes les plus importantes en termes d'argent levé, % levé ou le nombre d'investisseurs restent au sommet. En tant qu'investisseur dans Seedrs et en tant qu'entrepreneur, c'est la plus grande critique de Seedrs - vous devez donner une chance équitable à de nouvelles campagnes!  

Nous avons réalisé très tôt que nous devrons travailler très dur pour atteindre notre objectif, et nous avons donc dû commencer à bousculer - e-mails, appels téléphoniques, Linkedin. Plusieurs personnes ont demandé des documents d'investissement, ont eu des conversations avec moi au téléphone, WhatsApp, par courrier électronique et en personne, et seul un petit % a réellement investi. Au cours de ce processus, nous avons trouvé de «vrais» anges qui nous ont soutenus et nous ont permis de franchir la ligne. Ce sont les gens auxquels je serai redevable à vie, car sans eux, nous aurions eu du mal à atteindre notre objectif!

Phase 7: Soyez payé

Même sur Seedrs, si vous voyez que quelqu'un a investi, cela ne signifie pas nécessairement qu'il a réellement investi. En outre, la plupart des gens peuvent annuler l'investissement quand ils le souhaitent jusqu'à la clôture de la campagne. Nous sommes donc actuellement en train d'amener les gens à payer les montants qu'ils ont promis à Seedrs, et heureusement, nous n'avons pas vu beaucoup de pertes dans ce processus. Ce n'est pas fini tant que ce n'est pas fini!

CHANCE ET CALENDRIER

L'un des plus grands apprentissages en tant qu'entrepreneur pour la première fois est que vous avez besoin de la chance pour vous donner des bénédictions pour réussir. Nous avons travaillé dur pour cette campagne, mais je ne peux pas nier que la chance et le timing étaient en notre faveur sans lesquels les choses auraient été plus difficiles. Fait intéressant, Seedrs a connu l'un des meilleurs mois de son histoire en octobre 2016, ce qui signifie que davantage d'investisseurs potentiels ont été conduits sur le site et, par conséquent, plus de globes oculaires pour votre campagne.  

LE GRAND, LE BON, LE MAUVAIS ET LE MOIN DU FINANCEMENT PAR ÉQUITÉ

Le grand

  • Avec malheureusement peu de financement pour les start-ups à un stade précoce ou même avant la série A, je crois sincèrement que le financement participatif en actions est l'une des meilleures choses qui soit arrivée à l'écosystème des start-up. Sans cela, nous aurions souffert chez CityFALCON.
  • Plus de 150 personnes ont investi dans notre campagne, et comme pour nous, et la plupart de vos investisseurs seront également les ambassadeurs de votre marque et vous feront un retour d'expérience sur les produits.

Le bon

  • Le marketing et la couverture médiatique aident définitivement.

Le mauvais

  • La plupart des entrepreneurs sont mal orientés par les médias et les conseillers «intelligents» et ne comprennent pas nécessairement le fonctionnement du financement participatif. J'espère que cet article vous aidera.
  • Les directives de la FCA sont très strictes et empêchent les start-ups de commercialiser efficacement la campagne. Sans marketing, les entrepreneurs doivent s'appuyer uniquement sur le réseau qu'apporte la plateforme de financement participatif en actions, qui est très limité.

Le moche

  • Vous devez partager votre stratégie dans un forum public.

MA LISTE DE SOUHAITS POUR LES SEMENCES EN TANT QU'ENTREPRENEUR ET INVESTISSEUR

Notre expérience de travail avec Seedrs a été formidable - nous avons reçu beaucoup de soutien de l'équipe, la plate-forme fonctionne vraiment bien et j'ai hâte de faire une campagne de suivi avec eux à l'avenir. Cependant, voici quelques-unes de mes recommandations, basées sur mon expérience en tant qu'investisseur et entrepreneur Seedrs:

  • Veuillez lancer rapidement aux États-Unis et permettre aux investisseurs internationaux d'investir facilement dans des campagnes. Je comprends que les exigences réglementaires peuvent être onéreuses, mais s'il y a une entreprise qui peut le faire, c'est la vôtre!
  • Travaillez avec FCA pour être moins restrictif en matière de marketing, en particulier pour les investisseurs qui peuvent réclamer des avantages SEIS et EIS.
  • Offrir une plus grande visibilité aux campagnes nouvellement lancées sur le site; avoir «tendance» comme critère de tri par défaut alimente la mentalité de troupeau chez les investisseurs, fournit plus de soutien aux grandes entreprises et est injuste pour les entreprises en démarrage disposant d'un réseau limité.
  • Fournissez une clarification sur la façon dont vous décidez des campagnes du site à promouvoir sur les réseaux sociaux, via des e-mails pour un «accès anticipé», quelles entreprises sont invitées à présenter des événements, etc. Malheureusement, ce que je vois, c'est que les campagnes plus grandes et plus populaires obtiennent généralement plus de soutien promotionnel de Seedrs.
  • Demandes de produits:
    • Montrez les noms des investisseurs «anonymes» à l'entrepreneur. Nous arrivons à les voir à la fin, mais cela nous aidera beaucoup pendant le processus et cela nous aidera à savoir qui ne pas chasser pour investir.
    • Avoir une section pour montrer les nouveaux investissements et les annulations à l'entrepreneur. Sinon, nous avons passé par 150 investisseurs pour savoir d'où provenait l'investissement supplémentaire.
    • Ajoutez une section dans la campagne pour «ce qui pourrait mal tourner» ou les risques ainsi que les mesures que l'entreprise prend pour atténuer ces risques.
    • Il est temps de mettre fin à l'exigence de ponts de pitch séparés. Toutes les données sont disponibles dans la campagne Seedrs, et c'est un fardeau supplémentaire de maintenir un autre pitch deck. Cependant, je conviens que les prévisions financières pour des raisons de concurrence ne devraient être partagées qu'avec un public limité.
    • Un moyen d'interagir avec l'équipe Seedrs directement depuis la plateforme plutôt que par e-mail.

Nous avons beaucoup appris au cours de ce processus et nous sommes heureux de répondre aux questions de nos collègues entrepreneurs ou de toute autre personne qui pourrait souhaiter en savoir plus sur ce processus. Continuez à innover, à bousculer et à changer des vies!