El Polar Bear Pitch, celebrado en Oulu, Finlandia, en los oscuros y fríos días de mediados de febrero, es un evento anual para las nuevas empresas que presentan sus ideas para tener la oportunidad de ganar el premio de 10.000 euros y, lo que es más importante, obtener cobertura e interés de los medios y inversores. En el desafío de este año, 17 empresas emergentes desafiaron las gélidas aguas del Mar Báltico durante unos minutos, cada una tratando de vender más que las demás. CityFALCON fue uno de los finalistas que tuvo la suerte de participar.

Las reglas de la competencia son simples una vez que hayas llegado a la etapa finalista: métete en el agua, lanza tu startup y sus conceptos u objetivos, y espera la votación. Por supuesto, hay algunos obstáculos en el camino, como el increíble desafío mental de obligarte a pensar en tu compañía cuando tu cuerpo te dice que pienses en… bueno, tu cuerpo. Pero para mí, el fundador de CityFALCON, la empresa es como un niño y, a veces, los padres se sacrifican por el bien de sus hijos.

¿Por qué soportar este desafío ridículo y propenso a sufrir congelaciones?

Crear una empresa es un trabajo duro y muchas personas dedican su vida a sus empresas. Yo no soy diferente. El desafío, aunque quizás no sea ampliamente conocido por el público en general, no es solo una forma de ganar una inyección de efectivo, sino una manera de ganarse los corazones y las mentes de nuevos inversores y clientes. Todos se alejan de la competencia con al menos un video de su lanzamiento publicado en Internet y, como todos sabemos, a los técnicos les gustan las cosas raras. De ello se deduce que los inversores en tecnología podrían estar buscando algo extraño, tropezar con los videos y comenzar a mirar. También es una buena manera de quedarse en la mente de los posibles inversores, porque ¿quién olvidaría al tipo que saltó al Báltico en febrero? Si somos lo suficientemente serios como para hacer eso, entonces nos tomamos en serio la interrupción del espacio de las noticias financieras.

También tenía otras razones más personales. Primero, es un evento exclusivo. Hay miles de empresas compitiendo por inversores, pero solo 17 equipos llegaron a la final. También es una buena forma de motivar al equipo: ven que estoy claramente comprometido con el negocio si me estoy congelando para ganar prensa. Pueden sentirse seguros de que estoy dispuesto a hacer lo que sea necesario para promover mi empresa. Por extensión, también saben que estoy comprometido a mantenerlos en sus puestos de trabajo porque mi empresa depende de ellos.

También tengo una conexión personal con Nokia, para quien trabajé en Londres, y Finlandia es el hogar de Nokia. Además, estoy interesado en la tecnología, que a los residentes de Oulu les gusta probar a escala comunitaria. La ciudad se ha ganado la etiqueta de "laboratorio viviente" por esta adopción entusiasta de la tecnología, y estoy totalmente de acuerdo con su adopción de la tecnología; después de todo, dirijo una startup tecnológica.

Mi razón más personal fue superar mi miedo y demostrarme a mí mismo que tengo lo que se necesita. El frío, el público, las cámaras, todo daba miedo, pero mantuve la calma y llevé a cabo mi lanzamiento. También duró más de lo que esperaba, así que ahora sé que puedo perseverar en cualquier cosa.

Llegar allí

La preparación para este tipo de eventos requiere tiempo y esfuerzo. Uno no simplemente se cae al agua helada y comienza a hablar de su compañía. Pasé semanas preparándome para mi aventura. Nunca le había tenido miedo al frío, pero tampoco había experimentado un frío como el de Finlandia. Especialmente nunca me sumergí voluntariamente en agua helada. Soy un nativo de la India, que resulta ser bastante cálido. Ahora vivo en Londres, que sin duda hace un poco de frío, pero el mínimo diario promedio en febrero es de 2,1 ° C en comparación con los -13,3 ° de Oulu. De hecho, el máximo habitual de Oulu es más frío que el mínimo de Londres.

Me tomó mucha práctica de yoga y meditación desarrollar mi fortaleza mental. Luego, después de superar mentalmente las diferencias de temperatura, todavía tenía que superar las barreras físicas. Necesitaba entrenar para cardio y levantamiento de pesas, y tuve que dejar de beber alcohol. Se aprendieron técnicas de respiración. El tono se perfeccionó a 3 minutos. Se abrazaron duchas frías y capas individuales de ropa. Leí mucho sobre nadar en hielo, respirar agua helada, hipotermia, congelación y la historia sobre la supervivencia de los pasajeros en agua helada después del desembarco del río Hudson. Debo decir que incluso me inspiré en la escena de la película. Titánico donde Leonardo DiCaprio intenta sobrevivir en el helado Atlántico Norte.

La preparación

El día anterior, volvió a hacer bastante frío, pero había llegado hasta aquí. No estaba dispuesto a dejar que la preparación se desperdiciara. Mirando hacia el Báltico, comencé a ponerme un poco nervioso. Sin embargo, la mayoría de las otras startups también estaban nerviosas, así que al menos yo no estaba solo. Las personas que enfrentan temores similares a menudo se unen, y disfruté el tiempo que pude pasar con empresarios de todo el lugar.

El escenario se estaba preparando y la idea de saltar al agua helada se estaba volviendo bastante aterradora.

Justo antes de la competición, decidí que probablemente 3 minutos era demasiado. Con el frío cayendo sobre nosotros, quería entrar y salir lo más rápido posible, así que reduje el tono a 1 minuto. Cualquiera que haya intentado promover algo sabe que 1 minuto no es mucho tiempo. Quienes estudiaron negocios en la universidad conocen el “Elevator Pitch”. El discurso del ascensor es una promoción muy pulida y sucinta de uno mismo, y me estaba acercando a ese período de tiempo.

Mientras observaba desde la comodidad de una sala con calefacción, los primeros concursantes parecían estar haciéndolo bien, lo que agregó mucha emoción y aliento a los asistentes y otros participantes. Estábamos pensando "probablemente no sea tan malo ...". Las personas que saltaban también podían sentarse en un área acogedora y climatizada antes de su turno, mientras veían a los demás saltar uno por uno.

Las empresas emergentes y los organizadores se preparan y, por supuesto, se mantienen calientes

Visualización del evento desde el área de inicio cálido

La zambullida

Durante la breve entrevista previa, parecía bastante tranquilo y sereno. Sin embargo, bajo la superficie, la fisiología tuvo una respuesta diferente: corazón acelerado, mente nublada y un poco de sudoración, a pesar de que afuera estaba absolutamente helado. Ojalá pudiera decir que estoy hecho de acero, pero no lo soy.

Charla inicial con Andre antes de la zambullida. Foto de Vesa Ranta

Para agregar algo de variedad y algo fácilmente reconocible, había decidido hacer un poco de yoga antes de la zambullida. También me ayudó a calmarme y concentrarme en la tarea que tenía entre manos. Antes de un lanzamiento para Microsoft Accelerator, nosotros (mi equipo y yo) hicimos una rutina de baile. Pero no estaba interesado en bailar solo sobre hielo, ya que probablemente habría terminado con mi cara en dicho hielo. Eso también habría sido memorable, pero no en el buen sentido.

Postura de yoga de perro hacia arriba no tan perfecta. Foto de Vesa Ranta

En realidad, caminar en el agua estaba bien. Me sorprendió un poco. No estaba poniendo una fachada cuando dije eso. Pero luego resbalé un poco y me di cuenta. Fue absolutamente gélido. La práctica de yoga y meditación no resistió el frío y me olvidé del tono. Aquí es donde las personas en situaciones de alto estrés, como los soldados, necesitan depender del entrenamiento y de cualquier factor de memoria. Afortunadamente para mí, tenía dos accesorios (un casete de música y un bolígrafo) todavía en mis manos y un tono bien practicado en el que confiar.

En el agujero, todos me miraban desde el vacío negro que es una noche en el norte de Finlandia, y mi respiración se atascó en mi pecho. Es hora de impresionar. ¿Alguna vez te has caído a un lago helado? No lo había hecho antes de esta noche, pero he visto muchas películas. Una vez me metí en una ducha fría por accidente y se me quedó sin aliento. Esto no fue nada de eso. Esto fue mucho peor. La mayoría de la gente no haría esto, pero creo seriamente en mi empresa. Esto era mi hora.

Una vez que recordé los accesorios en mis manos, me fui. Hablé sobre cómo CityFALCON será un asistente financiero personal, cómo ofrecemos información financiera personalizada y cómo usamos la tecnología para examinar las montañas de datos disponibles para el público. Me sorprendí al acertar casi exactamente 3 minutos, lo que atribuyo a mi concentración en el campo y a la recaudación de dinero. Pero no creo que nunca me sumerja en agua helada en el futuro solo por el gusto de hacerlo.

Sin dolor ni problemas con los primeros pasos en el agua. Gratamente sorprendido. Foto de Karie Arontie

Voila, cronometrado 3 minutos en el agua

Las secuelas

Salir fue brutal, ya que el aire helado no era mejor que el agua helada. Estaba completamente entumecido. No podía sentir nada, pero el jacuzzi me ofrecía consuelo. Ya no estaba tan preocupado por ganar. ¿Conoces esa sensación de logro que tienes después de conquistar un poco de miedo? A veces ya no te importa mucho si ganas la competencia, ¿solo estás orgulloso de ti mismo por perseverar en la prueba? Bueno, así me sentí. Disfruté viendo el resto de los lanzamientos (desde la comodidad de las bañeras y habitaciones climatizadas), y luego pude pasar un rato con los otros empresarios.

CityFALCON no fue declarado ganador. Eso fue para Virta Ltd, que ahora pasará algún tiempo en el sagrado Silicon Valley. A ellos, me gustaría extender mis felicitaciones por su increíble lanzamiento y les deseo la mejor de las suertes. Los fundadores de startups deben apoyarse entre sí. El negocio es brutal pero emocionante, y debemos sostenernos unos a otros, especialmente cuando se lo merece. Todos los que participaron en este desafío lo merecen. Quiero decir, ¿cuántas personas conoces que se arriesgaron voluntariamente a tener cuerpos congelados e hipotermia para demostrar su amor por sus empresas?

Disfrutando de la bañera de agua caliente pero, lo que es más importante, sintiéndose satisfecho, renovado y listo para continuar en el emocionante viaje inicial. Foto de Vesa Ranta.

En cuanto a CityFALCON

Si no nos conoce o no ha visto el video, busque más en nuestro sitio. Además, mira el video. Es muy divertido verme congelarme. Para el software, hemos publicado aplicaciones en Android e iOS, además de una API de nivel empresarial. Todo esto se desarrolló con fondos limitados. Nos gustaría cortejar a más inversores, socios y, por supuesto, clientes. Nuestro objetivo es ofrecer los servicios financieros más personalizados que existen para que nuestros clientes puedan tomar las mejores decisiones para sus carteras.

Si quiere una parte del pastel, puede obtener más información sobre cómo convertirse en accionista de capital. aquí (donde también puedes ver el video). Nota bene: los accionistas de capital asumen el riesgo de capital.

En cuanto a mí, bueno, ahora no tengo muchas ganas de evitar el frío. De hecho, podría intentar mantener la oficina más fresca este verano. Veré lo que piensa mi equipo.

De todos modos, quiero decir:

un saludo y felicitaciones a Finlandia, Oulu y al equipo Polar Bear Pitching. Gracias por recibirnos, emprendedores locos.